Le skate canadien : une histoire visuelle

septembre 22, 2020 / Par nicolas

Le Canada a désormais sa Bible du skateboard. Après des années de dur labeur, le président de Canada Skateboard Ben Stoddard a récemment publié un livre de table recueillant plus de 200 photos captées au cours des 5 dernières décennies.

À mi-chemin entre un hommage à l’histoire du skate canadien et un recueil des spots les plus légendaires au pays, cet ouvrage a été rendu possible grâce à la collaboration de plus de 40 photographes.

Mais celui que nous devons remercier, c’est sans aucun doute Ben.

« En 2016, je suis devenu président-bénévole de Canada Skateboard et je travaillais dans l’industrie du jeu vidéo, mais j’ai toujours eu besoin de projets créatifs et je pensais à ce livre depuis longtemps, » raconte Stoddard. « Puisque ça aurait été une tâche impossible de faire tout ça moi-même, j’ai demandé l’aide des membres de l’organisation de Canada Skateboard pour qu’on fasse appel aux photographes et aux skaters. J’ai passé deux ans et demi à travailler là-dessus en parallèle à mon boulot. »

La mission de Ben Stoddard et de Canada Skateboard est noble : faire rayonner et faire croître le skateboard canadien le plus possible. Pour lui, la publication de ce livre de table est l’occasion d’atteindre un nouveau public.

« C’est un livre artistique qui peut se retrouver dans n’importe quelle bibliothèque, » clame-t-il. « N’importe qui peut prendre du plaisir à feuilleter le livre, il est fait pour atteindre une large portion de la population. »

De la Nouvelle-Écosse jusqu’en Colombie-Britannique passant par le Québec, nous retrouvons dans Canadian Skateboarding – A visual history une panoplie de photos légendaires. Stoddard était présent pour plusieurs d’entre elles, mais il s’est replongé dans un souvenir pour nous.

« Nous étions venus à Montréal pour le festival JACKALOPE (en 2016) et j’accompagnais Skylar Kehr, un skater de Penticton. En se cherchant un stationnement proche du Big-O, on est tombés sur un méga bank à pic où personne n’avait réussi à faire grand chose sauf le descendre à partir de la moitié. Skylar s’est mis à essayer de faire un kick flip en haut en atterrissant dans le bank. Après plusieurs chutes, il a finalement réussi et la photo prise s’est retrouvée sur la couverture du magazine SBC Skateboarding. Quand je vois cette photo, je me rappelle de ce weekend complètement fou à Montréal. »

Photo : Canada Skateboarding

D’ailleurs, vous pouvez voir le trick de Skylar à la fin de cette vidéo.

Ben Stoddard est une encyclopédie sur pieds et c’est un peu ce qu’il laisse comme héritage dans ce bouquin.

« J’espère que le livre aura une longue vie et que les gens pourront encore le feuilleter dans 20 ans pour constater de quoi ont été faites les premières décennies du skateboard au Canada ! »

Après tout, les profits ne vont pas dans les poches de l’instigateur du projet, mais bien dans l’organisation de Canada Skateboard.

Canada Skateboard : démocratiser le sport

Avec l’addition du skateboard aux Jeux olympiques, il fallait trouver un moyen de régir le sport.

Depuis maintenant quelques années, le skate est en partie sous la juridiction de Canada Skateboard, un organisme chapeauté par le gouvernement du Canada.

« Tout comme la boxe et le hockey, Canada Skateboard est une organisation enregistrée auprès de Sports Canada, » explique le président de l’organisation Ben Stoddard. « Nous sommes considérés par le gouvernement comme l’organe directeur du skateboard au Canada. L’objectif principal est de développer et de promouvoir le skateboard au Canada. »

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Canada Skateboard est notamment en charge de déterminer les skaters qui se qualifient pour les Jeux olympiques, mais ce n’est pas tout…

« Les Jeux olympiques sont une chose, mais nous faisons aussi des choses intéressantes pour la communauté, comme par exemple mettre en place un réseau à travers le Canada pour communiquer et organiser des événements nationaux, comme des compétitions dans tout le pays. Nous sommes des skaters qui essayons d’aider le skateboard avec un peu d’aide du monde extérieur. »

Comme presque tous les férus de skateboard, la passion de Stoddard est née dans la rue en « filmant avec une caméra et un fisheye assis dans des escaliers ». Il comprend donc la réticence de certains skateboarders face à la démocratisation du sport.

« Il y a des gens qui ne font que du street et qui sont puristes et je respecte totalement ça, mais mon idée est différente. Le fait que 5 milliards d’écrans de télévision dans le monde regarderont le skateboard pour la première fois en 2021 ne peut qu’aider à la croissance au skateboard. »

Avec Canada Skateboard, Ben Stoddard espère non seulement aider le sport à croître, mais aussi dénicher les superstars de demain.

« Nous voulons trouver le prochain Spencer Hamilton ou Sascha Daley, tout autant que nous voulons trouver le prochain Nyjah Huston… »

2021 sera donc la prochaine étape dans le parcours de l’organisation alors que le skateboard fera officiellement son entrée aux Jeux olympiques. Mais en attendant, vous pouvez vous procurer Canadian Skateboarding – A visual history et si ce n’est pas déjà fait, allez jeter un oeil à notre épisode de Skate District MTL avec Annie Guglia… qui représentera justement le Canada aux prochains JO.